Contrairement à la plupart des autres légumes, les patates douces ne peuvent pas être cultivées à partir de graines et nécessitent plutôt des boutures. À partir d’une patate douce établie, les boutures sont les nouvelles pousses qui se développent. Pour démarrer vos propres plants de patates douces, vous pouvez acheter des boutures en ligne ou dans une pépinière locale (ce qui est extrêmement rare), mais il est préférable d’utiliser une patate douce achetée en magasin (biologique, si possible) ou une patate douce de votre propre jardin comme source. Vérifiez si la patate douce que vous avez achetée au magasin est de la variété rampante ou grimpante.

Vous aurez besoin d’un certain nombre de patates douces propres et saines comme base pour vos boutures. Il est possible de faire pousser jusqu’à cinquante boutures de tige à partir d’une seule patate douce. Les pommes de terre peuvent être utilisées pour faire des boutures si elles sont d’abord soigneusement nettoyées, puis coupées en deux ou en grandes sections. La moitié de la pomme de terre doit être immergée dans l’eau et l’autre moitié doit être au-dessus de la surface dans un pot ou un verre d’eau. Vous pouvez utiliser des cure-dents pour empêcher la pomme de terre de glisser.

 

Placez les boutures sur un rebord de fenêtre ou près d’un radiateur pour les garder au chaud. En quelques semaines, vous verrez les patates douces pousser des feuilles sur le dessus et des racines en dessous.

Pour réussir l’enracinement des boutures de patates douces, il faut diviser le tubercule en plantes individuelles après qu’il ait développé des feuilles et quelques racines. Prenez chaque tranche et retirez-la délicatement de la patate douce. Placez chaque pousse dans un bol peu profond, en immergeant la moitié inférieure de la tige dans l’eau et en gardant les feuilles au-dessus de l’eau. Chaque plant va envoyer de nombreuses racines à partir de sa base en quelques jours. Il est temps de planter les semis lorsque les racines mesurent environ 3 centimètres de long. Si vous voulez que vos boutures prospèrent, il est important de maintenir un environnement propre, de changer l’eau souvent et d’éliminer les bourgeons qui ne produisent pas de nouvelles racines.

Pour bien établir vos boutures dans le sol, vous devez d’abord creuser un trou de 10 cm de profondeur et de 15 cm de largeur à l’aide d’une petite truelle manuelle. Dans chaque trou, plantez un plant de patate douce avec les racines dirigées vers le bas. Placez la plante de manière à ce que ses racines soient enterrées et que sa moitié supérieure, qui contient les nouvelles feuilles, soit exposée à l’air.

Évitez d’endommager la nouvelle plante en remplissant soigneusement le trou. Les patates douces s’abîment facilement et n’aiment pas être ridiculisées trop bruyamment. Une fois la plante complètement enterrée, poussez doucement la terre autour d’elle pour éliminer toute poche d’air. Répétez ces étapes jusqu’à ce que toutes vos plantes aient été mises en place.